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EN PRIMERA PERSONA 20/1/2018

El mapa del Star System

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Gastón Rudich / @gastonrudich

Comenzó 2018 y, como en cada año par, el mundo del balonmano vive el evento Premium dentro del género: El europeo de selecciones. Torneo que respira, vive y transpira handball del más alto nivel, desde el inicio del primer partido hasta el desenlace de la gran final.

Este año Croacia es la potente sede y los locales buscarán alcanzar algo que se les viene negando desde los albores de la competencia moderna iniciada en 1994, ese título que ostentan solo 5 selecciones: Suecia (1994, 1998, 2000 y 2002), Francia (2006, 2010 y 2014), Dinamarca (2008 y 2012), Alemania (2004 y 2016) y Rusia (1996).

Sin embargo, en este artículo, no me voy a detener en cuestiones deportivas, en estilos de juego, en sistemas defensivos ni en improntas que llegan desde el banquillo; ni siquiera en cuestiones referentes a la difusión o al espectáculo que se vive en todos los pabellones. En este post voy a tratar de analizar un aspecto que puede llegar a servir para graficar el presente del balonmano en su cuna, Europa, y contextualizar un poco más.

Una pregunta que suelo realizarme de manera constante, como admirador full time del Handball europeo, es la procedencia del Star System. Esta pregunta que disparo cada vez que arranca algún certamen ecuménico, se resuelve con la confección de un inventario global de datos, obtenidos del sitio oficial de EHF, en consulta permanente con las páginas de los jugadores y de los equipos, para minimizar los márgenes de error de la base de datos que vamos a trabajar.


Las Ligas más representadas

  • El 30% de los jugadores del  Europeo militan en Alemania. 77 jugadores sobre un total de 256 juegan en Alemania. La mayoría lo hace en la Bundesliga (66), mientras  que una decena (10) pertenece a la segunda división, habiendo un solo caso de tercera.
  • La segunda liga más representada es la francesa. El 12,5% de los players (32) milita en la liga gala.
  • En tercer lugar, muy cerca, aparece Hungría, con 27 (10,55%)
  • Luego llegan, arañando el 5%, Asobal (España) y la liga danesa (13 jugadores cada una), Bielorrusia, Macedonia y Polonia (11) y Rumania (10).
  • El resto: Eslovenia (9), Austria (8), Croacia, Islandia, República Checa y Suecia (5), Eslovaquia y Suiza (3), Turquía y Ucrania (2), Finlandia, Noruega, Portugal y Serbia (1).
Como se puede apreciar en esta primera apertura de la base, 1 de cada 3 jugadores juega en Alemania, no solo en Bundesliga, sino en segunda y tercera. Esto puede poner de relieve el nivel de la liga Alemana, que muchas veces miramos de reojo por extrañamiento o distancia cultural. Tengamos en cuenta que la segunda división germana se ubicaría dentro de lo que podemos denominar tercer lote de ligas, compuesto, entre otros por España o Polonia.

Está claro desde el arranque, que hablamos de cantidades, no de calidades, pero no podemos pasar por alto el crecimiento significativo y superlativo de la LNH francesa o el desarrollo de una liga exótica para nosotros, como la húngara; la ponderación del handball local danés o la aparición fuerte de polos como Bielorrusia o Macedonia, impulsados por los petrodólares de bolsillos de magnates.

En contrapartida, una Liga Asobal, que una década atrás, ocupaba el lugar de Francia, que intenta pelear contra viento y marea para lograr estabilizarse.

Tampoco podemos pasar por alto la liga de Polonia, por ejemplo, que, a pesar de no contar en este Europeo con su selección, se encuentra dentro del tercer grupo (este es un dato que hay que tener en cuenta, ya que la mera participación de una selección puede implicar un cambio significativo dentro de la representación de nuestra base).

Así y todo, creo que este análisis, que no es una foto perfecta, grafica de manera eficaz cuáles son las ligas más importantes, ya sea por cantidad, nivel o billetera.


Equipos por Liga, el capítulo 2

Otro dato fácil de encontrar es la cantidad de equipos por Liga. Con esta información podremos identificar velozmente la atomización de Ligas como Asobal, Macedonia o Bielorrusia, donde uno o dos equipos condensan el mayor número de jugadores. Un pantallazo sobre esto último nos va a permitir ver con claridad lo que marcábamos algunos párrafos más arriba. Este rubro también se presenta con holgado dominio alemán:
  • Alemania  (19)
  • Hungría  (10)
  • Francia (9)
  • Rumania (8)
  • Dinamarca (7)
  • Austria / Islandia (5)
  • España / Rep. Checa (4)
  • Polonia / Eslovenia (3)
  • Bielorrusia / Macedonia / Suecia / Suiza / Turquía (2)
  • Croacia / Eslovaquia / Ucrania / Finlandia / Noruega / Portugal (1)
La representación de equipos alemanes en el certamen duplica prácticamente a las ligas que siguen en el podio de este ítem, a saber: Francia, Hungría, Rumania y Dinamarca.


Un dato más: Los equipos más representados.

Cuando vamos un nivel más abajo en el desglose de información, nos topamos con otra realidad: cuáles son los equipos más representados. El listado, que alcanza 94 teams tiene en el top ten a los gigantes del balonmano europeo como Kiel, Veszprém, PSG, Barcelona, Vardar ó Rhein Neckar Löwen, entre otros.

El listado completo:

  • THW Kiel, Alemania (11)
  • Rhein-Neckar Löwen, Alemania (11)
  • Veszprém, Hungría (11)
  • Paris Saint-Germain , Francia (10)
  • Barcelona, España (9)
  • Füchse Berlin, Alemania (9)
  • Flensburg, Alemania (9)
  • Magdeburg, Alemania (7)
  • Meshkov Brest, Bielorrusia (7)
  • Vardar, Macedonia (7)
  • Kielce, Polonia (6)
  • Nantes, Francia (6)
  • Bergischer, Alemania (5)
  • Celje, Eslovenia (5)
  • Montpellier, Francia (5)
  • Wetzlar, Alemania (5)
  • Zagreb, Croacia (5)
  • GOG, Dinamarca (4)
  • TSV Hannover-Burgdorf, Alemania (4)
  • Kristianstadt, Suecia (4)
  • Metalurg, Macedonia (4)
  • Wisla Plock, Polonia (4)
  • Saint Raphael, Francia (4)
  • SKA Minsk, Bielorrusia (4)
  • Tatabanya, Hungría (4)
  • Furedi, Hungría (4)
  • Gorenje Velenje, Eslovenia (3)
  • Insignis Westwien, Austria (3)
  • Leipzig, Alemania (3)
  • Pick Szeged, Hungría (3)
  • Tatran Presov, Eslovaquia (3)
  • Toulouse, Francia (3)
  • Aalborg, Dinamarca (2)
  • Alpla Hard, Austria (2)
  • Balingen, Alemania (2)
  • Besiktas, Turquía (2)
  • Dukla Praha, Rep. Checa (2)
  • Melsungen, Alemania (2)
  • Midtjylland, Dinamarca (2)
  • Minden, Alemania (2)
  • Motor Zaporozhye, Ucrania (2)
  • Odorhei, Rumania (2)
  • Schaffhausen, Suiza (2)
  • Skjern, Dinamarca (2)

  •  
Cierran con 1 jugador: Aarhus (DIN), Kolding (DIN), AHC Dunarea (RUM), Benidorm (ESP), Bregenz (AUS), Cegledi KKSE (HUN), Coburg (ALE), Cocks (FIN), CSM Bucaresti (RUM), Dabas KS VCE (Hun), Dinamo Bucarest (RUM), Dobrogea (RUM), Dramen (ALE), Eger Sbs Eszterhazi (HUN), Elbflorenz (ALE), FH (ISL),  Fivers (AUS), Göppingen (ALE), Gornik Zabrze (POL), Granollers (ESP), Hamm (ALE),  Haukar (ISL),  HC Ordoheiu (RUM), HC Zubri (RCH), HK Lovosice (RCH), Holstebro (DIN), Huttenberg (ALE), IBV (ISL), Krems (AUS), Lemgo (ALE), Ademar León (ESP), Logroño (ESP), Massy (FRA), Nexe (HUN), Nimes (FRA), Oroshazi (HUN), Pauc Aix (FRA), Ratingen (ALE), RD Riko Ribnica (ESL), Savehof (SUE), SCM Politehnica Timisoara (RUM), Sport 36 Komlo (HUN), Sporting (POR), SSK Talent 90 Plzen (RCH), Steaua (RUM), Stjarnan (ISL), Tremblay (FRA), TSV St. Otmar St. Gallen (SUI), Valur (ISL) y Vojvodina (SRB).


Algunas conclusiones sobre el mapa europeo

Analizar esas tres tablas, donde podemos verificar la representación en cantidad de jugadores por liga, equipos por liga y jugadores por equipo, teniendo en cuenta los listados iniciales (recalco esto porque no contemplamos en el relevamiento los cambios efectuados por los seleccionados durante el Europeo), nos da una aproximación bastante eficaz del mapa del viejo continente y nos permite reflexionar acerca de algunas cuestiones que hacen al contexto actual.
  • La liga alemana sigue estando uno o más escalones por encima respecto del resto de ligas europeas, dato que no nos sorprende, pero que a veces perdemos de vista. No solo se destaca el aporte de la Bundesliga al repositorio, sino también de la segunda división del balonmano teutón. El 30% de jugadores de este Europeo juegan en Alemania, 19 equipos están representados y sus 5 equipos más importantes tienen, como mínimo, medio plantel en competición.
 
  • Francia es con nitidez la segunda liga, siempre siguiendo el patrón cuantitativo. El balonmano francés ha sabido ubicarse en el podio mundial. Ha apostado al desarrollo de base, ha invertido en marketing a escala, ha emulado a la Bundesliga y, además, tiene la suerte de contar con un gigante multimillonario como PSG. Por otro lado, su explosión estratosférica es coincidente con la quiebra de la liga Asobal, algo que los franceses también han sabido capitalizar, por proximidad, origen latino e inteligencia.
 
  • ¿Qué tienen en común Macedonia o Bielorrusia? ¿Sorprende su crecimiento a nivel selección? El primero con más figuras y algo más de historia, el segundo con juventud y mucho porvenir, ambos han alcanzado la Main Round del campeonato y comparten un rasgo particular: sus ligas cuentan con equipos todo-poderosos que dan empuje a la liga local y por ende al desarrollo de la actividad en su propio territorio.
 
  • Pecamos de ingenuos al no tomar en consideración ligas como la de Hungría, Dinamarca o Polonia, fuera de los equipos que las dominan. Y creo que lo hacemos desde el desconocimiento. Lo cierto es que son ligas para seguir de cerca donde la representación no aparece atomizada en uno o dos equipos, lo que habla de un desarrollo genuino con identidad cultural.

Para finalizar este análisis que ha sido un poco más extenso de lo que podía imaginar, surge un último interrogante:

Ahora que pudimos mapear al mejor Handball… ¿No deberíamos empezar a prestar atención a los destinos a los que se marchan nuestros jugadores cuando migran al exterior?

Lo que queda claro es que la dirigencia también se debe ese debate.

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