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Kazan 2018 29/7/2018

Undécimo lugar en Rusia

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Luciano E. Giliberti

Argentina viajó a Kazan 2018 con la intención de igualar o superar el décimo puesto de Brasil 2014, cuando participó por primera vez en un Mundial. En la arena rusa el equipo conducido por Rodrigo Cleppe quedó cerca de conseguir ese objetivo porque terminó en el puesto 11 y con victorias importantes.

La actuación de la selección nacional, que clasificó gracias al cuarto puesto en el Panamericano en Oceanside, California, comenzó con un triunfo clave por 2-0 (10-13, 12-8 y 6-4) ante Irán que lo dejaba bien perfilado de cara a la clasificación a la segunda ronda. En el turno tarde del primer día de competencia, sufrió una lógica derrota 2-0 (26-18 y 24-16) ante Croacia, campeón en Hungría 2016 y subcampeón en Rusia.

El partido que definía un lugar en la siguiente instancia fue con el subcampeón panamericano Uruguay, que venía de perder las dos presentaciones previas. Pese al buen comienzo de los argentinos, la Celeste se impuso 2-1 (19-16, 5-15 y 8-6) y por diferencia de gol accedió a la segunda ronda de grupos.

Argentina debió jugar la Ronda Consuelo ante Australia, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Terminó tercero luego de vencer a los neozelandeses 2-0 (20-17 y 19-18) y caer frente a los australianos 2-0 (17-20 y 12-15) y los estadounidenses (16-19 y 20-22). Por caprichos del sistema de competencia, volvió a encontrarse con Uruguay, que no pudo acceder a los cuartos de final, para jugar el playoff por un lugar entre el noveno y el décimo sexto puesto.

En la revancha, la selección se impuso 2-0 (19-16 23-22) ante los uruguayos, que, pese a haber llegado a la segunda ronda, tuvieron que jugar por evitar terminar en el último puesto (terminaron anteúltimos), y en el siguiente encuentro del día cayeron 2-0 (15-22 y 16-22) con Omán. Con este resultado, Argentina se cruzó nuevamente a Estados Unidos, ahora por el puesto 11, al que derrotó 2-1 (16-24, 22-18 y 7-4) en un partido en el que fue de menor a mayor.

El título en la rama masculina una vez más se lo quedó Brasil, que en la tercera final consecutiva ante Croacia ganó 2-0 (19-18 y 22-20) con un segundo set que se definió con un gol oro. Los croatas tuvieron un mano a mano en el inicio del suplementario, pero la pelota pegó en el travesaño. En la siguiente ofensiva los brasileros no perdonaron y dieron la vuelta olímpica como en Brasil 2006 y 2016, Turquía 2010 y Omán 2012. La medalla de bronce se la quedó Hungría.

La gran sorpresa de Kazan 2018 vino por el lado de las mujeres, en donde Argentina no participó. El título se lo quedó Grecia, que, excluyendo a la edición inaugural, es el primer equipo que debuta en un Mundial y levanta la copa. En la final venció 2-1 (18-14, 15-24 y 5-2) al campeón europeo Noruega, con el que habían perdido 2-0 (10-18 y 15-10) en el campeonato continental. Brasil fue tercero.

Grecia había terminado sexto el Europeo que se disputó el año pasado en Zagreb, pero consiguió un lugar gracias a que Rusia, quinto, y España, tercero, dejaron libres dos plazas porque ya estaban clasificados a Kazan 2018, uno por ser local y el otro como último campeón mundial.

Los equipos que terminaron en el Top 5 el año próximo en San Diego, Estados Unidos, participarán en la edición inaugural de los World Beach Games, evento organizado por la Asociación de Comités Olímpicos Nacionales y que, de algún modo, cumple la función de ser unos Juegos Olímpicos para los deportes de playa. Allí estarán Brasil, Croacia, Hungría, Suecia y España (varones); Grecia, Noruega, Brasil, España y Dinamarca (mujeres).

Así se cerró la octava edición mundialista con una Argentina que busca seguir creciendo en la especialidad, un campeón esperable y otro que nadie tenía en los pronósticos. El próximo Mundial será en 2020 en Pescara, Italia.

Foto: IHF/Stephane Pillaud

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